Entrenamiento de comportamiento

Alopecia Psicogénica en Gatos

Alopecia Psicogénica en Gatos

Tirar del cabello, o tricotilomanía, ahora reconocido en humanos como un trastorno obsesivo compulsivo (TOC), se clasificó anteriormente como un trastorno de control de impulsos. La nueva definición nos ayuda a comprender y determinar mejor la causa, el curso y la terapia de la alopecia psicógena equivalente felina. Uno de los resultados del tirón compulsivo del cabello en humanos y gatos es la alopecia (calvicie). El problema puede ser tan leve como para ser apenas perceptible o tan grave como para garantizar pelucas para las personas afectadas y hacer que los gatos puedan ser diagnosticados desde la parte superior de un autobús de dos pisos con un telescopio dado la vuelta.

Los humildes comienzos

Probablemente hayas visto a todos los gatos prepararse despreocupadamente en momentos de ansiedad, estrés o indecisión. Las personas participan en comportamientos similares. Si una persona se encuentra en una situación de conflicto, una situación de stop-go, como estar atrapado en el tráfico, también se dedican al aseo personal para pasar el tiempo y aliviar el estrés. Mire a su lado la próxima vez que se detenga en un semáforo. Lo más probable es que la persona en el automóvil a su lado se esté mirando en el espejo retrovisor, alisándose el cabello o mordiéndose los dientes. Estos comportamientos conflictivos stop-go se denominan comportamientos de desplazamiento porque la persona o el gato, cuando se ve atrapado entre dos objetivos o impulsos opuestos, se desplazará a un tercer comportamiento aparentemente irrelevante, en este caso, el aseo personal.

Ahora imagine una situación en la cual el conflicto es crónico y está asociado con la ansiedad. En este escenario, el comportamiento de desplazamiento de aseo personal se realizará durante períodos prolongados de tiempo hasta un punto en el que se convierta en hábito y se realice fuera de contexto. Es decir, incluso cuando se alivia el conflicto, el gato (o la persona) continúa preparándose para el aseo personal. En este punto, el cabello, a veces la piel y las uñas, también se lamió, masticó, dañó y despojó, dejando signos reveladores de depilación y daño. Las áreas más comúnmente involucradas son el abdomen y el interior de las extremidades.

En esta etapa, la condición es diagnosticable como TOC. Puede haber algún daño leve en la piel, pero la mayoría de las veces este no es el caso. Cuando se mastican las uñas, estas pueden acortarse y deshilacharse.

Hay componentes naturales y nutritivos de la condición. Es más frecuente en las razas orientales de gato, posiblemente porque son más altamente tensas. Las moggies domésticas que han tenido un duro viaje al crecer, especialmente aquellas que han sido socializadas o maltratadas de manera inapropiada cuando eran jóvenes, parecen ser más propensas.

Condiciones para "descartar"

Condiciones médicas que pueden confundirse con la alopecia psicógena y deben descartarse antes de que se pueda confirmar el diagnóstico. Estos son:

  • Los parásitos de la piel (ácaros, pulgas) pueden causar irritación excesiva y, por lo tanto, exceso de aseo. Para aquellos familiarizados con la alopecia psicógena, la apariencia es bastante típica y los parásitos son bastante fáciles de detectar, pero la confusión es posible en algunos casos a menos que se realice una inspección cuidadosa. Se pueden necesitar raspados de la piel.
  • Infecciones fúngicas de la piel. Se deben realizar raspados de piel y cultivo de hongos. Puede ser útil una inspección microscópica tricográfica del cobertizo y los pelos depilados deliberadamente. Con la alopecia psicógena es común encontrar tallos rotos y barbados en lugar de pelos intactos con la raíz adherida.
  • Las condiciones hormonales pueden descartarse mediante análisis de sangre apropiados.
  • Las alergias pueden producir un patrón similar de calvicie y su posible contribución debe considerarse cuidadosamente. A veces, la irritación causada por las alergias puede centrar a un gato ansioso en arreglarse a sí mismo para que las dos afecciones se entrelacen. Una regla simple para recordar para ayudar en el diagnóstico es que las alergias responden al tratamiento con corticosteroides, mientras que el TOC no.
  • El cuadro clínico

  • Un gato ansioso, nervioso, quizás demasiado apegado en un ambiente aparentemente estresante.
  • Calvicie en el abdomen y dentro de las extremidades.
  • Por lo general, no hay lesiones cutáneas obvias, no hay ectoparásitos, no hay explicación médica para el problema, no hay respuesta al tratamiento con corticosteroides.
  • Autoevaluación excesiva informada por el propietario, tal vez inducida por un estrés obvio. Los factores estresantes para los gatos incluyen otros gatos en la casa, personas a las que al gato no le gusta pero que se ve obligado a tolerar, gatos externos, animales salvajes y angustia de separación.
  • Raza oriental, muy probablemente, o antecedentes de socialización inadecuada / abuso temprano / negligencia.
  • Tratamiento

  • Elimine los estresores ambientales, si es posible. Separe a los gatos que pelean y reintroduzca gradualmente en circunstancias agradables. Contracondición para los extraños y todos los titulares que usan golosinas de alimentos / alimentación de comidas. Mantenga a los animales al aire libre lejos de los alféizares y jardines. Los rociadores de césped sensibles al movimiento pueden ser útiles aquí.
  • Haga clic y trate de entrenar al gato (ver sección separada). Fomentar y recompensar la independencia de los gatos con ansiedad por separación.
  • Enriquece el ambiente del gato. Juguetes en movimiento, rompecabezas de alimentos, columpios, una habitación con vista, comederos para pájaros, peceras, ratas o ratones, ruido blanco, ejercicio, tiempo de calidad e interacciones con el propietario.
  • Tratar afecciones médicas concomitantes.
  • Tratamiento farmacológico diseñado para estabilizar el estado de ánimo, reducir la ansiedad y reducir el comportamiento compulsivo. Los medicamentos más útiles son los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como fluoxetina (Prozac), paroxetina (Paxil) y sertralina (Zoloft). Toman un tiempo para trabajar, normalmente de 3 a 6 semanas, pueden tomar hasta 4 meses para alcanzar su efecto máximo, y generalmente son necesarios a largo plazo (al menos un año). Los efectos secundarios son poco frecuentes si la dosis se ajusta adecuadamente y, por lo general, son transitorios. Los efectos secundarios más comunes son somnolencia, disminución del apetito y (paradójicamente) aumento de la ansiedad.

    No todos los gatos con alopecia psicógena responden a los ISRS. Para aquellos que no lo hacen, se puede probar la droga buspirona para reducir la ansiedad (Buspar). Los efectos de la buspirona tardan al menos dos semanas en verse. Los efectos secundarios de la buspirona son poco frecuentes, pero incluyen un mayor afecto, mayor diversión, ocasionalmente hiperactividad 30-40 minutos después de la píldora y ocasionales ataques de agresión entre gatos que antes no eran agresivos.