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Estructura y función del sistema linfático en gatos

Estructura y función del sistema linfático en gatos

A continuación se muestra información sobre la estructura y función del sistema linfático felino. Le informaremos sobre la estructura general de cómo funciona el sistema linfático en los gatos, las enfermedades comunes que afectan el sistema linfático y las pruebas de diagnóstico comunes realizadas en los gatos para evaluar el sistema linfático.

¿Qué es el sistema linfático?

El sistema linfático de un gato es un sistema complejo y vital principalmente responsable del transporte de la linfa y de participar en muchas funciones inmunes del cuerpo. El sistema linfático ocurre en todo el cuerpo y está formado por pequeñas glándulas llamadas ganglios linfáticos, que están conectadas entre sí por una serie de vasos llamados vasos linfáticos. Otros órganos importantes en este sistema incluyen la médula ósea, el bazo, el timo y el tejido linfoide asociado al intestino (GALT), que es el tejido linfático asociado con el tracto gastrointestinal (GI).

¿Dónde está el sistema linfático en felinos?

El sistema linfático se encuentra en todo el cuerpo y tiene muchos componentes:

  • Los ganglios linfáticos o glándulas son pequeñas estructuras redondas, ovales o en forma de frijol que se encuentran en varios lugares de todo el cuerpo. Los ganglios linfáticos están conectados entre sí por una serie de vasos llamados linfáticos, que transportan la linfa de un lugar a otro. Algunos ganglios linfáticos se encuentran a lo largo de la superficie del cuerpo (a lo largo del cuello, debajo de los brazos, en la ingle, detrás de las rodillas), mientras que otros se encuentran profundamente dentro del cuerpo (pecho y abdomen).
  • La médula ósea se encuentra dentro del eje central de los huesos, principalmente los huesos largos del cuerpo.
  • El bazo se encuentra cerca del estómago en la parte delantera izquierda del abdomen.
  • El timo se encuentra en la parte frontal de la cavidad torácica, entre la tráquea (tráquea) y las costillas.
  • El GALT está formado por tejido linfático disperso por todo el tracto gastrointestinal, incluidas las amígdalas y los intestinos.
  • ¿Cuál es la estructura general del sistema linfático?

    El sistema linfático está compuesto por una red de vasos linfáticos llamados linfáticos, así como ciertos órganos y tejidos, incluidos los ganglios linfáticos, la médula ósea, el bazo, el timo y el GALT.

    La linfa es un líquido lechoso que fluye por todo el sistema. Contiene proteínas, grasas y un tipo de glóbulo blanco llamado linfocitos. La linfa se recolecta del líquido de varios tejidos y finalmente se devuelve al sistema circulatorio de la sangre. El sistema linfático proporciona otra ruta por la cual el líquido puede fluir desde los tejidos distantes hacia el torrente sanguíneo, uno que está separado de los capilares y las venas. También transporta proteínas y otras sustancias lejos de los tejidos que no se pueden eliminar o transportar directamente al sistema sanguíneo.

    Similar al sistema circulatorio de la sangre, el sistema linfático se compone de canales finos que se encuentran adyacentes a los vasos sanguíneos. Estos vasos linfáticos finalmente se fusionan en un vaso bastante grande llamado conducto torácico. A medida que la linfa se transporta desde partes distantes del cuerpo, se recolecta en vasos cada vez más grandes hasta que todos los vasos convergen en el pecho y depositan la linfa en la vena grande (vena cava craneal) que conduce a la aurícula derecha del corazón.

    La linfa se mueve a través de los vasos linfáticos hacia los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos se encuentran en diferentes puntos a lo largo del curso de la cadena linfática y pueden formar grupos en algunas áreas del cuerpo. Los ganglios linfáticos tienen una capa externa fibrosa densa, llamada cápsula, y están llenos de glóbulos blancos y espacios que contienen líquido linfático. Varios tipos de glóbulos blancos predominan en los ganglios linfáticos, particularmente linfocitos, células plasmáticas y macrófagos.

    La médula ósea consiste en tejido conectivo, cuyas células forman una delicada malla dentro de la cavidad de la médula. La cavidad de la médula está impregnada por numerosos vasos sanguíneos de paredes delgadas. Dentro de los espacios de este tejido, existen las etapas inmaduras y adultas de diferentes células sanguíneas.

    El bazo es el cuerpo más grande del sistema linfático. Es un órgano rojo oscuro que se suministra con numerosos vasos sanguíneos. Una cápsula resistente de tejido fibroso cubre el bazo. El "pedículo" esplénico se encuentra a lo largo de una superficie y sirve como punto de entrada y salida para los vasos sanguíneos. La estructura interna del bazo consiste en:

  • Pulpa roja: áreas para el almacenamiento de glóbulos rojos y para la captura de proteínas inmunes llamadas antígenos.
  • Pulpa blanca: áreas de células especiales de respuesta inmune llamadas linfocitos y células reticuloendoteliales.
  • Zona marginal: un área que separa la pulpa blanca y roja y ayuda a filtrar la sangre.

    El timo es un órgano que varía en tamaño según la edad del individuo. Es más grande en animales jóvenes y se reduce a un tamaño muy pequeño en el adulto.

    GALT está presente en todo el tracto gastrointestinal. Los parches de Peyer son agregados de tejido linfoide que se encuentran en el intestino delgado y son un tipo de GALT.

  • ¿Cuáles son las funciones del sistema linfático en los gatos?

    El sistema linfático tiene varias funciones muy importantes: absorber el exceso de líquido de los tejidos y devolverlo al torrente sanguíneo, absorber la grasa del tracto gastrointestinal, transportar glóbulos blancos y ciertas proteínas, y desempeñar un papel importante en el sistema inmunitario, particularmente en la producción de anticuerpos (inmunoglobulinas).

  • El sistema linfático filtra y elimina los desechos de los tejidos del cuerpo. Las células producen proteínas y productos de desecho. La linfa absorbe estos productos y los lleva lejos de los tejidos porque a menudo son demasiado grandes para ser absorbidos y eliminados de manera efectiva por el torrente sanguíneo.
  • El sistema linfático, que funciona junto con el sistema circulatorio, absorbe los nutrientes del intestino delgado. Una gran parte de las grasas digeridas se absorbe a través de los capilares linfáticos. La grasa absorbida de los capilares o lácteos linfáticos del intestino delgado se denomina quilo.
  • Los ganglios linfáticos filtran productos de desecho celulares y materiales extraños en el líquido linfático, incluidas partículas infecciosas potencialmente peligrosas como bacterias y virus. Atrapan el material recibido de los vasos linfáticos y proporcionan un sitio para que los glóbulos blancos generen una respuesta inmune. Actúan como una barrera contra la entrada de estas sustancias extrañas en el torrente sanguíneo.
  • La función principal de la médula ósea es la producción de varios glóbulos rojos y blancos.
  • El bazo es una parte integral del sistema inmune y filtra células anormales de la sangre. También ayuda a fabricar y almacenar células sanguíneas.
  • El timo es una parte muy importante del sistema inmune en el recién nacido. Es el sitio donde se forman las primeras células inmunes y donde las funciones inmunes tienen lugar en el animal joven.
  • La función principal de GALT es proporcionar defensas inmunológicas en la superficie de ciertas áreas del cuerpo, como la amígdala y el revestimiento del tracto intestinal. Estas son áreas donde el cuerpo a menudo está expuesto a materiales extraños y agentes infecciosos.
  • ¿Cuáles son las enfermedades comunes del sistema linfático?

    Debido a la distribución y complejidad del sistema linfático, muchos trastornos pueden afectar todo o parte de él. Los trastornos más comunes observados en los gatos incluyen los siguientes:

  • El linfoma o linfosarcoma es un tumor de glóbulos blancos. Es un cáncer maligno y puede afectar una o más partes del sistema linfático. El linfoma puede ocurrir como un tumor sólido asociado con los ganglios linfáticos, los intestinos, los riñones, el hígado, el bazo, el timo u otras partes del cuerpo. También puede desarrollarse como una forma circulante que se limita principalmente a la médula ósea y al torrente sanguíneo. El linfoma es uno de los cánceres más comunes que se observan en los gatos, y a menudo se asocia con las infecciones por el virus de la leucemia felina. Los signos asociados con el linfoma dependen en gran medida de su ubicación y / o distribución. El linfoma fue una de las primeras formas de cáncer tratadas con quimioterapia en gatos.
  • La linfadenopatía es el agrandamiento de los ganglios linfáticos. Puede representar linfosarcoma, pero también puede desarrollarse por otras razones. Los ganglios linfáticos pueden agrandarse cuando reaccionan a sustancias extrañas o infecciones. Se hacen más grandes a medida que los glóbulos blancos proliferan dentro de los ganglios. Tales reacciones también pueden ocurrir después de la vacunación o con cualquier inflamación crónica dentro del cuerpo.
  • La linfadenitis es la inflamación de los ganglios linfáticos. Puede involucrar uno o varios ganglios linfáticos, dependiendo de la causa. Las causas comunes incluyen heridas, infecciones de la piel, infecciones dentro de los tejidos blandos del cuerpo, tumores no linfáticos y áreas de curación activa.
  • El quilotórax es la acumulación de quilo en la cavidad torácica por ruptura, obstrucción o desarrollo anormal del conducto torácico. Puede desarrollarse secundaria a enfermedad cardíaca, tumores del tórax, hernias diafragmáticas, traumatismos y por razones desconocidas. Es más común en los gatos siameses que en otras razas.
  • La linfangitis es una inflamación del vaso linfático. A menudo surge de traumas, cuerpos extraños e infecciones. Puede ocurrir al mismo tiempo que la linfadenitis.
  • La linfangiectasia es un trastorno obstructivo (bloqueo) que causa la dilatación de los vasos linfáticos, particularmente en el tracto intestinal. Esta condición es muy rara en el gato.
  • ¿Qué tipos de pruebas de diagnóstico se utilizan para evaluar el sistema linfático en los gatos?

    Varias pruebas son particularmente útiles para evaluar el sistema linfático. Dependiendo de la parte o partes del sistema linfático involucrado, su veterinario puede recomendar una combinación de pruebas.

  • Se recomienda un recuento sanguíneo completo (CBC), un perfil bioquímico y un análisis de orina para ayudar a evaluar las funciones de los órganos, detectar evidencia de infección o inflamación en todo el cuerpo y evaluar los tipos de glóbulos blancos presentes en la circulación.
  • Los análisis de sangre que detectan enfermedades infecciosas como el virus de la leucemia felina (FeLV) y el virus de inmunodeficiencia felina (FIV), así como los anticuerpos contra ciertos agentes fúngicos pueden ser beneficiosos en casos de linfadenopatía.
  • Las radiografías de tórax y abdominales y la ecografía son útiles para evaluar los órganos abdominales, incluidos el bazo, los intestinos, el hígado, los riñones y los ganglios linfáticos abdominales. También detectan la presencia de líquido en el tórax, como en el caso del quilotórax.
  • Se realiza una biopsia o aspiración de médula ósea para enfermedades que afectan la médula ósea.
  • La aspiración con aguja fina de ganglios linfáticos agrandados u otros tejidos anormales, seguida de citología (análisis microscópico de las células) puede ser diagnóstico de linfoma, linfadenopatía reactiva o linfadenitis. En algunos casos, se necesita una biopsia real (pieza de tejido) para el diagnóstico.
  • El análisis del líquido recuperado del tórax puede confirmar la presencia de quilotórax.
  • Se pueden presentar cultivos bacterianos si se sospecha una infección bacteriana.