Cuidado de mascotas

Los efectos del envejecimiento en los perros

Los efectos del envejecimiento en los perros

Al igual que nosotros, los perros no se mantienen jóvenes para siempre: envejecen. Si bien algunos aspectos de envejecer pueden no ser muy divertidos, envejecer no es del todo malo. Cada etapa de la vida tiene sus alegrías, placeres y desventajas. La edad media para un perro, que tiene entre 5 y 9 años de edad, es una especie de zona gris durante la cual el perro está ocupado en el proceso de la vida sin ningún deterioro físico o mental particular que lo obstaculice. Pero en algún lugar hacia el final de la mediana edad, los perros comienzan a actuar y sentir su edad.

Los efectos del proceso de envejecimiento son tanto físicos como mentales. Físicamente, se producen cambios estructurales y funcionales en prácticamente todos los sistemas de órganos del cuerpo, lo que afecta la visión, la audición, la resistencia, la susceptibilidad a las drogas y la actividad locomotora. Los cambios mentales son secundarios a la disminución del tamaño del cerebro y a un número reducido de células cerebrales. En algunos casos, los cambios caninos similares al Alzheimer aceleran el deterioro. El envejecimiento no afecta a todos los perros exactamente de la misma manera. Algunas razas de perros, y algunas personas, son más exitosas que otras. Algunos perros, a la edad de 10 años, pueden no tener una incapacidad física o mental notable. Sin embargo, otros de la misma edad ya están discapacitados por insuficiencia orgánica interna relacionada con la edad, fallas en los sentidos o problemas ortopédicos.

Cambios físicos relacionados con la edad

  • Los riñones. La función renal en los perros a menudo se ve afectada en la vejez. Con el avance de la edad, el flujo sanguíneo a los riñones disminuye, hay una pérdida de células filtrantes (nefronas) y un deterioro en los procesos de resorción en las nefronas. El resultado de todo esto es una falla de los riñones para concentrar la orina, por lo que los perros mayores con este tipo de deterioro necesariamente tendrán que beber más y, en consecuencia, producirán grandes cantidades de orina más diluida. Es extremadamente importante asegurarse de que tales perros tengan acceso constante al agua para que no entren en insuficiencia renal. Algunas dietas especiales para los riñones que contienen bajas cantidades de proteínas de alta calidad pueden ayudar a mantener a los perros en la insuficiencia renal limítrofe.
  • El hígado. Aunque algunas pruebas de la función hepática muestran un deterioro progresivo con la edad, la mayoría de los perros sobreviven hasta una edad avanzada sin que esta pérdida los afecte de manera notable. Sin embargo, en algunos perros, la grasa se acumula en el hígado, a veces secundaria a otras enfermedades como la diabetes mellitus (diabetes del azúcar) y el hiperadrenocorticismo. Esto puede provocar un aumento del tamaño del hígado con niveles más altos de enzimas hepáticas en la sangre. La cirrosis hepática también es una enfermedad del perro mayor debido a su naturaleza crónica y progresiva.
  • Glándulas tiroides. Se ha informado que el hipotiroidismo es la enfermedad endocrina más común en el perro. La mayoría de los casos están relacionados con la raza, con un inicio temprano (2 a 5 años), pero en otros casos, el hipotiroidismo no causa problemas hasta que el perro envejece. El hipotiroidismo causará un mayor desprendimiento, pérdida de cabello bilateral, un pelaje seco sin brillo, una mayor susceptibilidad a las infecciones, aumento de peso y comportamiento de búsqueda de calor, por nombrar algunos de los signos clínicos.
  • Glándulas suprarrenales. Las glándulas suprarrenales se ven afectadas de varias maneras por el envejecimiento. Las glándulas producen hormonas involucradas en la regulación del azúcar en sangre, electrolitos y estrés, y cumplen otras funciones. Los pacientes de edad avanzada bajo estrés continuo pueden sufrir agotamiento suprarrenal. Lo contrario, el hiperadrenicorticismo, es un trastorno endocrino relativamente común en perros de mediana edad y mayores. Este último causa signos como debilidad muscular, barriga, pérdida de cabello, aumento de la sed y aumento de la producción de orina. Si se diagnostica hiperadrenocorticismo, puede tratarse.
  • Páncreas. La diabetes mellitus suele ser una enfermedad del perro mayor. Las complicaciones asociadas con esta enfermedad incluyen aumento de la sed y la producción de orina, desgaste muscular y enfermedad hepática. Este tipo de diabetes se puede controlar utilizando control dietético e insulina, si es necesario.
  • Glándula pituitaria. Se supone que la producción reducida de hormona del crecimiento es una de las principales razones del proceso general de envejecimiento. En las personas, pero aún no en los perros, se administran inyecciones de una hormona del crecimiento para retrasar el proceso de envejecimiento.
  • Sistema musculoesquelético. Mientras que los perros jóvenes parecen fuertes, bien musculados y pueden correr como el viento, los perros mayores generalmente muestran desgaste muscular y a menudo se ven perjudicados por la artritis o la enfermedad del disco intervertebral. Los analgésicos y, si está indicado, varios procedimientos quirúrgicos pueden aliviar a muchos perros.
  • Sistema cardiorrespiratorio. Como es de esperar, ambos componentes del sistema cardíaco y pulmonar se ven afectados negativamente con el aumento de la edad. Una enfermedad cardíaca particularmente común en perros mayores es aquella en la que los márgenes de las válvulas cardíacas se engrosan (endocardiosis). Esta condición conduce a soplos cardíacos y, funcionalmente, a insuficiencia cardíaca. Mientras tanto, el envejecimiento afecta los pulmones, como el engrosamiento de las paredes de las vías respiratorias pequeñas, lo que reduce la eficiencia del intercambio gaseoso.
  • Sentidos especiales. La vista de los perros se vuelve más pobre a medida que envejecen, debido a los cambios relacionados con la edad en el ojo y en el procesamiento central de las imágenes visuales. El cambio de envejecimiento ocular más común de todos, la esclerosis lenticular, en la cual la pupila del ojo parece grisácea, no afecta significativamente la visión en absoluto. Sin embargo, las cataratas, que también son más comunes en perros de edad avanzada, afectan la visión, particularmente cuando el perro está bajo luz brillante y sus pupilas están constreñidas.

    La audición de los perros se deteriora progresivamente con la edad, por lo que muchos perros mayores parecen no oírte cuando emites comandos y no responden a los sonidos externos que antes los habrían despertado. La pérdida de audición puede ser periférica, debido a cambios en el oído o, como ocurre con la falla de la visión, relacionada con cambios en el procesamiento central.

  • Sistema nervioso central. El peso cerebral de los perros disminuye con la edad principalmente debido a la muerte neuronal en los hemisferios cerebrales. Funcionalmente, hay una producción disminuida y una mayor destrucción de neurotransmisores centrales. Si se trata de una disfunción cognitiva canina, hay acumulaciones de beta-amiloide en forma de placa en el cerebro.
  • Cambios en el comportamiento. Debido a los cambios generales del sistema nervioso central mencionados anteriormente, los perros progresivamente disminuyen su velocidad mental a medida que envejecen. Se vuelven menos interesados ​​en las cosas que los rodean, son menos reactivos a las cosas que pasan, pasan más tiempo durmiendo y tienden a caminar mientras que antes podrían haber corrido. Los cambios de envejecimiento "normales" en los perros generalmente no son incapacitantes sino que simplemente producen una disminución gradual de la función mental, lo que puede parecer bastante apropiado. Sin embargo, los perros con disfunción cognitiva canina pueden desorientarse, tener interacciones reducidas con las personas y otros animales, sufrir trastornos del sueño y eventualmente volverse incontinentes. Los perros afectados pueden recibir una ayuda significativa mediante el tratamiento con un inhibidor de la monoaminooxidasa llamado seligilina Anipryl®. Seligiline puede producir un cambio rápido en la mayoría de los perros con disfunción cognitiva canina y puede proporcionar a los perros afectados una vida de mejor calidad y una mayor esperanza de vida.