Cuidado de mascotas

Disfunción cognitiva en perros de edad avanzada

Disfunción cognitiva en perros de edad avanzada

A medida que la medicina veterinaria se ha vuelto más sofisticada, y el cuidado cuidadoso de las mascotas se ha convertido en la regla más que en la excepción, la población de mascotas geriátricas de animales pequeños ha crecido de manera constante, reflejando el aumento de la población humana de edad avanzada. A medida que un animal progresa en sus años crepusculares, se producen cambios inevitables de envejecimiento en todos los sistemas de órganos, incluido el cerebro.

La mayoría de los perros pequeños a medianos se consideran geriátricos cuando alcanzan los 10 años de edad, o cuando ha transcurrido el 75 por ciento de su vida útil prevista. Pero esto no significa que cuando hayan excedido este límite arbitrario necesariamente mostrarán signos de demencia senil. Algunos perros parecen normales mentalmente mucho después del corte empírico, y algunos permanecen brillantes hasta el final de su vida natural. A estos perros afortunados se les conoce como "añejadores exitosos", al igual que sus homólogos humanos. Los perros que no resisten tan bien el envejecimiento y que muestran signos obvios de deterioro mental constituyen criadores fracasados.

Las señales

Aunque variable en grado y expresión, los signos clásicos de disfunción cognitiva (EC) en perros de edad avanzada incluyen:

  • Actividad reducida
  • Aumento del sueño
  • Capacidad de respuesta reducida a los comandos / sordera aparente
  • Falta de interés en los alrededores / eventos
  • Confusión / desorientación
  • Incapacidad para reconocer personas conocidas
  • Sed aumentada
  • Jadeo excesivo
  • Dificultad para comer y / o interés reducido en la comida
  • Pérdida del control de la vejiga y el intestino.
  • Dificultad para navegar por el entorno (por ejemplo, escaleras)

    No todos los perros muestran todos estos signos y algunos mostrarán comportamientos paradójicos, como agitación y / o ladridos, sin ninguna razón en particular. Sin embargo, los signos de CD son progresivos y eventualmente incapacitarán completamente al perro. Es interesante observar que el porcentaje de perros afectados con EC a los 10 años, 12 años, 14 años refleja la demografía relacionada con la edad para la disfunción cognitiva en humanos.

  • Sistema nervioso central

    Aunque no son idénticos a los cambios en pacientes humanos con Alzheimer, los cambios patológicos en los cerebros de los perros con EC son similares a los de los pacientes humanos con Alzheimer y son proporcionales a la gravedad del síndrome clínico. Se han informado muchos cambios diferentes, pero los más significativos son los depósitos de beta-amiloide y su formación de placas en el cerebro. Estos cambios patológicos, y sus secuelas funcionales, son los responsables del deterioro cognitivo / conductual asociado con la EC.

    La causa

    Los cambios patológicos en los cerebros de los animales afectados son directamente responsables de los signos de EC, pero ¿por qué deberían ocurrir tales cambios en un animal y no en otro? Aunque no sabemos la razón precisa de la susceptibilidad individual, la herencia probablemente juega un papel importante. Pero alguna interacción entre la genética y el medio ambiente no se puede descartar como también contribuyente.

    Tratamiento

    No hubo tratamiento para esta condición degenerativa hasta el advenimiento de deprenyl. (Anipryl®) Este medicamento ayuda a retrasar el reloj de envejecimiento y comprar a los perros afectados más tiempo de calidad. Deprenyl no es un tratamiento primario para el proceso de la enfermedad, pero revertirá sintomáticamente los signos clínicos del envejecimiento en la mayoría de los perros con EC al aumentar las concentraciones cerebrales del neurotransmisor dopamina. La dopamina "conecta el pensamiento con la acción" y también aumenta la conciencia cognitiva. En la película de Oliver Sack, Despertares, los pacientes no pudieron moverse debido a la falta de dopamina. La dopamina es baja en pacientes humanos con Parkinson, que tienen dificultades para moverse. En contraste, los niveles excesivos de dopamina producen pensamientos acelerados, paranoia, mayor ansiedad y comportamientos repetitivos. Si la teoría del envejecimiento canino es correcta, los pacientes con EC tienen baja dopamina, por lo tanto, baja actividad y rendimiento cognitivo reducido. El aumento de la dopamina por medio de deprenyl debe revertir, y lo hace, revertir los signos clínicos de EC en la mayoría de los pacientes, al menos durante un tiempo.

    Un tercio de los pacientes con EC canina responden extremadamente bien al tratamiento con deprenilo recuperando su vigor juvenil; otro tercio responde razonablemente bien; y un tercio no responde en absoluto (tal vez hay una variante de CD con neuropatología diferente). La conclusión es que para cualquier perro que se esté desacelerando hasta el punto de que los problemas se vuelvan aparentes, el tratamiento con deprenyl es la opción lógica una vez que se han descartado otras causas orgánicas para la reducción de la función mental.

    Muchas personas piensan que es "normal" que sus perros de edad avanzada pierdan gradualmente energía e interés en la vida. Por lo tanto, toleran el síndrome de envejecimiento cognitivo durante más tiempo del necesario. Estas personas a veces no buscan ayuda o esperan hasta que se pierde el control de la vejiga o el intestino antes de intentar averiguar si se puede hacer algo. Este último es el principal motivo de preocupación para los dueños de perros geriátricos, que parecen ser capaces de soportar casi cualquier cantidad de cambio senil en sus mascotas antes de que la indignidad de la incontinencia finalmente les haga buscar ayuda. Por cierto, a menudo es lo mismo para los pacientes humanos con Alzheimer.

    Deprenyl se comercializa con las instrucciones específicas de la etiqueta para el tratamiento de la disfunción cognitiva relacionada con la edad y la micción inapropiada relacionada con la edad. El tratamiento temprano con el medicamento le dará a los perros con problemas de salud un tiempo de calidad adicional que aumentará su "capacidad de salud". Como efecto secundario, deprenyl también aumenta la vida útil de los perros durante 10 años, y eso no es nada para olfatear.