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"The Ratvocates" revela el mundo secreto de las ratas

"The Ratvocates" revela el mundo secreto de las ratas

¿Qué es un "ratvocate"? Cuando la mayoría de las personas piensan en mascotas, probablemente piensan en gatos y perros ... quizás en conejos o peces ocasionales. Pero hay un mundo lleno de personas que tienen ratas como mascotas y las aman como cualquier otra compañera.

Las amigas Ivy Ellis (IE) de Berkeley, CA y Kerry Castillo (KC) y Melinda Elmer (ME) de Long Beach, CA han tenido casi 40 ratas como mascotas a lo largo de los años. Los aman y abogan por ellos. Me senté con estas mujeres, que se hacen llamar "defensoras", para aprender más sobre la vida secreta de las ratas.

¿Qué es un "ratvocate"?

KC: Alguien que habla, ama, aprecia y enseña sobre las ratas como mascotas. Creo que es importante enseñar que los dueños de ratas no son "marginales" o extraños ... no conseguimos que las ratas sorprendieran a los demás. AMAMOS a nuestros bebés y si más personas superaran su miedo ridículo a las colas de las ratas (ni siquiera bromeando), las ratas podrían convertirse en una mascota más convencional.

ES DECIR: Honestamente, a veces desearía poder volver a la época antes de saber cuán grandes son estas criaturas. Las ratas son inteligentes, compasivas y tienen habilidades de pensamiento crítico, pero son tratadas como alimañas desechables. Una rata mascota es un animal domesticado. Lanzar una rata mascota al desierto, o al alcantarillado, es como dejar un caniche miniatura en el bosque para vivir con una manada de lobos.

¿Cuándo comenzaste a tener ratas como mascotas?

YO: Tengo mi primera rata en la secundaria.

KC: Obtuve mi primera en la universidad. Era fácil esconderse en un dormitorio que no permitía mascotas.

¿Quién está en tu paquete de ratas actual?

ME y KC: Solo Chynna. Ella era parte de un trío unido que rescatamos de Wee Companions en San Diego. Sus hermanas, Wendy y Carnie, ya han fallecido.

ES DECIR: Solo Milo y Sugar. Nuestro grupo recientemente sufrió la pérdida repentina de una gran rata llamada Pip.

¿Qué ha sido lo más sorprendente que has aprendido sobre las ratas?

YO: Las ratas son muy inteligentes y entrenables. Y les gusta tener compañeros de jaula.

KC: Su capacidad de devolver el afecto. ¡Se besan y se acurrucan!

ES DECIR: Cuando se socializan con los humanos y entre ellos, forman vínculos realmente estrechos. Cuando perdemos una rata, las ratas restantes tienen su propio proceso de duelo. Estas criaturas dulces, inteligentes y pequeñas sienten tristeza y compasión.

¿Qué es lo más asombroso que puede hacer tu rata?

YO: Mi rata, Brat, solía andar sobre mi hombro durante horas, escondiéndose debajo de mi cabello y asomando su cabeza y sorprendiendo a la gente.

ES DECIR: Milo es mi rata de circo superestrella. Intentará prácticamente cualquier obstáculo que le haya preparado. A los pocos días de adoptarla, ella saltaría a mis manos cuando la llamaran desde el borde del sofá.

¿Cómo a tus invitados / amigos les gustan tus ratas?

YO: Algunas personas están completamente asqueadas y otras las aman. La mayoría se sorprende de lo inteligentes y agradables (y limpias) que son las ratas. ¡La gente piensa que las ratas están sucias, pero mis perros están mucho más sucios la mayor parte del tiempo!

ES DECIR: Mis amigos y vecinos aman a estas ratas, por lo que siempre están en el regazo o en el hombro de alguien. Pip tuvo una relación muy especial con mi vecina, Leann. Cuando nos mudamos hace un año, Leann nunca había conocido una rata antes. Casi al instante, se enamoró de Pip, y se convirtieron en mejores amigos. Cuando Leann pasaba junto a la jaula, Pip corría a un lado y hacía todo lo posible para llamar su atención. A mis ratas también les gusta entretener a los invitados con trucos.

¿Cuál es la historia más divertida sobre tus ratas?

YO: Una noche, dos de nuestras ratas salieron. Encontraron un casco de moto al lado de su mansión de ratas. Se acurrucaron adentro y los encontramos a la mañana siguiente, profundamente dormidos.

ES DECIR: Una mañana, me puse la bata y salí a la sala de estar. Rattus me recibió en la puerta de su jaula, como siempre, y la puse en mi bolsillo delantero. Cuando llegó el momento de ducharme, colgué mi bata en la parte de atrás de mi puerta. Una hora más tarde, vi mi bata moviéndose, y una boquita tonta y nariz rosada salió del bolsillo. Me sentí horrible por olvidarla, pero estaba totalmente bien.

¿Cómo es la comunidad de ratas más grande?

ES DECIR: Al igual que en el mundo de los perros y los gatos, hay una gran variedad de ratas. La gran diferencia es que existe mucha información sobre la adopción de un perro o un gato, pero no hay una fuente convencional de información confiable sobre las ratas mascotas. Tuve que investigar un poco para encontrar mi sitio favorito, que es "Rattit", un subgrupo de Reddit.

ME y KC: Todos compartimos información sobre ratas. Hay páginas de Facebook y sitios web dedicados a su cuidado y alimentación. Además, hay toneladas de ratas que necesitan grandes hogares, hay rescates de ratas en casi todas las ciudades importantes, y personas por ahí que se unen por su amor por las pequeñas criaturas. ¡El rescate de ratas que visitamos en San Diego fue increíble!

¿Cuál es la mejor historia de ratas que hayas escuchado?

YO: He visto que se enseña a una rata a jugar baloncesto.

ES DECIR: Una vez leí sobre una mujer que tenía una rata como animal de servicio. Tenía espasmos musculares horribles. Debido a que las ratas son tan sensibles a la energía, su rata mascota se sentaría sobre su hombro y la alertaría sobre un episodio próximo lamiéndose el costado del cuello. Además, más recientemente, aprendí sobre ratas en bolsa gambianas que están entrenadas para detectar minas terrestres y tuberculosis.

¿Por qué crees que las ratas no son más populares como mascotas?

ES DECIR: Hay mucha información falsa y estigma en torno a las ratas. La única vez que ves ratas en la televisión suele ser en un programa como Hoarders o My Strange Addiction. Estos programas de televisión hacen que parezca que las únicas personas que tienen ratas son poco sólidas y totalmente indignantes. Esto, combinado con el estigma histórico de las ratas que propagan la plaga, no les deja una gran reputación.

YO: Creo que la gente piensa que las ratas no son tiernas y que están sucias. Mis ratas pasan horas sentadas en mi capucha o en el bolsillo de mi sudadera. Y son muy tiernos. Tienen toneladas de personalidad y son tan limpios como guardas su jaula.

¿Qué debe saber la gente antes de tener una rata mascota?

YO: Deben comer alimentos saludables, orgánicos y alimentos secos de buena calidad. Y NUNCA use virutas de pino. Además, mantenga los productos químicos y los aerosoles lejos de la jaula. Sus pulmones son MUY sensibles.

KC: Lamentablemente, no viven mucho y perder a un amigo cada dos años es difícil. También es importante saber que las ratas son susceptibles a los tumores que pueden causar discapacidad y desfiguración.

ES DECIR: La cosa número uno es que necesitas tener al menos dos porque son criaturas sociales. Una rata solitaria se deprimirá y se estresará.

Hay muchas personas que obtienen una rata mascota y luego la regalan porque es miserable y antisocial. Cada vez que miro en Craigslist, hay alguien tratando de volver a casa con una rata en solitario que simplemente no está funcionando. El mejor lugar para comenzar cuando buscas una nueva rata es un rescate de ratas porque obtienes ayuda para comenzar. Además, sus ratas han sido socializadas y manejadas, por lo que podrá vincularse con ellas rápidamente.

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