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Leyes que prohíben los hurones

Leyes que prohíben los hurones

California, Hawái y la ciudad de Nueva York son los principales campos de batalla en la guerra contra el mantenimiento de hurones como mascotas. Pero los partidarios del hurón están trabajando duro para derrotar lo último que consideran prohibiciones arcanas e inaplicables.

En California y Hawái, los hurones se clasifican como animales salvajes y están prohibidos como mascotas. En las últimas dos sesiones legislativas de California, los proyectos de ley de legalización pasaron la asamblea estatal con la bendición del Departamento de Pesca y Vida Silvestre. Pero cada vez que las medidas fueron archivadas en el comité de asignaciones.

Sin embargo, Jeane Carley, portavoz de los californianos para la legalización del hurón, dice que espera que los nuevos nombramientos para el comité de apropiación el próximo año permitan que la legislación avance.

En la ciudad de Nueva York, una decisión de la Junta de Salud en junio de 1999 colocó a los hurones en la misma categoría de animales que son "salvajes, feroces, feroces, peligrosos o naturalmente inclinados a hacer daño", amontonándolos con tigres, leones y elefantes.

En respuesta, Gary Kaskel, jefe de Amigos de los hurones de la ciudad, presentó una demanda civil en la Corte Suprema del estado de Nueva York desafiando la autoridad del Departamento de Salud de la ciudad para prohibir los hurones sobre la ley del estado de Nueva York que los hace legales. El primer paso en el proceso será una audiencia el 20 de octubre durante la cual se espera que los cuatro miembros de la Junta de Salud comparezcan en el tribunal para dar razones de su acción.

"No hubo discusión", dice Kaskel. "El Departamento de Salud escribió una recomendación y la junta la selló".

El Dr. Saul Farber, miembro de la Junta de Salud, se negó a comentar sobre la situación y remitió todas las consultas al Departamento de Salud. Un portavoz del comisionado del Departamento de Salud, Neal Cohen, dijo que no había nada nuevo en la prohibición. "Los hurones han sido ilegales en la ciudad de Nueva York durante 40 años".

Sin embargo, una encuesta rápida de las tiendas de mascotas de la ciudad muestra que todas tienen una buena oferta de comida para hurones, suplementos vitamínicos y jaulas. Kaskel estima que la población de hurones mascotas de la ciudad es de al menos 15,000.

En una audiencia previa a la decisión de la junta, la ASPCA, la Sociedad Protectora de Animales y el Centro Médico Animal, un hospital veterinario de investigación y enseñanza, favorecieron la derogación de la clasificación de los hurones.

"No creemos que los hurones de hoy se consideren animales 'salvajes'", se lee en la declaración de ASPCA. Los hurones, señaló, son descendientes de armiños europeos y fueron domesticados hace más de mil años. Además, ahora pueden vacunarse contra la rabia y otras enfermedades al igual que los perros o los gatos.

"Según las propias estadísticas del Departamento (de Salud) para el año calendario 1998, solo hubo tres mordeduras reportadas por hurones, mientras que los casos reportados que involucraron perros y gatos fueron 6.568 y 1.131 respectivamente", dijo el comunicado.

La concejal de la ciudad, Kathryn Freed, quien a principios de este año presentó una legislación para legalizar la propiedad del hurón, instó a la junta a rechazar la prohibición. Incluso llamó a los dueños de mascotas a protestar en el Ayuntamiento con sus hurones. Es decir, dijo, hasta que circularon rumores de que la policía podría confiscar a los animales. Luego invitó a aquellos que habían llevado a sus animales a la audiencia para guardarlos en su oficina para la sesión. "Tenía muchos hurones allí", dice, y califica la decisión de la junta de "alucinante".

Freed también advierte que la situación "podría ser divertida, excepto por el hecho de que el fallo podría dar a los propietarios una excusa para sacar a las personas que tenían hurones de sus apartamentos. El día después del fallo, algunos hurones habían sido arrojados a Central Park ".

El juez de la Corte Suprema Richard Braun también expresó "angustia" por la decisión de la junta. Los dueños de hurones, escribió, parecían ser tratados de manera diferente a los dueños de perros o gatos. "Y cualquiera que haya sido dueño de una mascota, y este tribunal ha sido, aunque no de un hurón, (sabe) que las mascotas son miembros de las familias de los dueños humanos".

La decisión de la Junta de Salud también incluye a "cualquier miembro de la familia Iguanidae, incluida la iguana verde o común". Queda por ver si se sabrá de los dueños de esas mascotas.