Mantener a tu perro sano

¿Con qué frecuencia los perros necesitan vacunas? La verdad honesta sobre la frecuencia de las vacunas

¿Con qué frecuencia los perros necesitan vacunas? La verdad honesta sobre la frecuencia de las vacunas

Los humanos no estamos vacunados con tanta frecuencia como nuestros perros. En la mayoría de los casos, recibiremos nuestra serie pediátrica y de allí en adelante seremos inmunes a la enfermedad particular de la que nos protegen por el resto de nuestra vida. ¿Por qué la serie de vacunas de una mascota no sería similar?

Muchos padres de perros hacen preguntas sobre la frecuencia de las vacunas porque han escuchado sobre reacciones negativas a las vacunas en algunos perros, pero también porque recibir vacunas anuales durante toda la vida de un animal parece una propuesta algo onerosa, una que no están muy seguros de querer cumplir con.

Entonces puede preguntar ... ¿Por qué tantas vacunas?

Los dueños de perros escuchan a veterinarios y organismos gubernamentales decirles, ad náuseas, sobre cuán seguras son las vacunas. Mientras tanto, están leyendo una gran cantidad de información en línea y en otros lugares diciéndoles que estos productos son menos seguros de lo que se les ha hecho creer. Están legítimamente preocupados por sus perros, especialmente por aquellos que son viejos, están enfermos o tienen un riesgo especialmente bajo de contraer alguna enfermedad.

¿Son seguras las vacunas?

Entonces, ¿cuál es la historia directa sobre la seguridad de la vacuna?

A pesar de la persistencia de riesgos obvios (nada de lo que pone en su cuerpo está libre de riesgos, y mucho menos algo diseñado para activar su sistema inmunológico), sin embargo, es cierto que las vacunas modernas se consideran muy seguras. Las tasas de reacción a la vacuna graves no solo se consideran muy bajas en los perros, sino que las tasas de reacciones adversas disminuyen con cada año que pasa.

A pesar del margen de seguridad científicamente demostrable, la realidad es incómoda: sin embargo, en el caso de algunas enfermedades (la rabia, viene a la mente), más perros mueren por las consecuencias de ser vacunados que contraer el virus. Lo que ayuda a explicar por qué escuchas historias de horror sobre las vacunas.

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¿Los beneficios de las vacunas superan los riesgos?

Dicho esto, algunos de ustedes podrían preguntarse cómo es posible para mí (o cualquier veterinario u organismo regulador) defender el uso de vacunas. Pero si lo piensa, esta realidad que suena aterradora es probablemente el caso con todas las vacunas exitosas.

Esto se debe a que el objetivo de una vacuna es hacer que una enfermedad sea tan rara que muy pocos animales estén expuestos a ella. De hecho, el programa de vacuna más exitoso de todos tiene como objetivo extinguir una enfermedad por completo para que la vacunación sea completamente innecesaria (piense en la viruela).

Aquí hay otro ejemplo de nuestra historia más reciente: los efectos secundarios de la vacunación contra la poliomielitis en humanos son miles de veces más comunes que la enfermedad misma. Y, sin embargo, nunca abogaríamos por la eliminación de la vacuna de nuestro repertorio médico. Esto se debe a que la enfermedad todavía existe (en Medio Oriente y África) y la vacuna ha logrado mantener la poliomielitis fuera de nuestra población con tanto éxito.

En casos como el de Polio, el pequeño riesgo de una reacción adversa a la vacuna se considera "aceptable" para el individuo, dados sus beneficios monumentales para la población en general.

Tal es el caso con la rabia también. Sigue siendo el consenso de las comunidades médicas humanas y veterinarias por igual que los beneficios que la vacuna contra la rabia confiere a las poblaciones humanas y animales superan el riesgo individual de vacunación.

Y cuando considera que cincuenta mil personas mueren de rabia cada año en todo el mundo, y menos de un puñado de ellas se encuentran en los EE. UU., Es lógico que deseemos continuar vacunando a nuestros perros. Después de todo, la rabia es casi 100% fatal.

Aún así, muchos de ustedes preguntan, ¿no se considera una vacuna cada año excesivo? Y aquí es donde la comunidad médica está de acuerdo con usted. Desde mediados de la década de 1980, hemos tenido amplia evidencia de que nuestras vacunas "duran" al menos tres años. Pero no fue sino hasta quince años más tarde que los científicos veterinarios, las organizaciones veterinarias y los fabricantes acordaron pasar a un protocolo de administración de vacunas "cada tres años" para todas las vacunas "centrales".

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