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Cómo se comportan las serpientes

Cómo se comportan las serpientes

¿Qué hacen las serpientes? Quizás esta pregunta necesita ser calificada, ya que si estamos hablando de serpientes cautivas, la respuesta directa no debería ser mucho. Excepto en casos excepcionales, no tienen espacio para hacer mucho. Sin embargo, en la naturaleza, el patrón de comportamiento de una serpiente es muy diferente al de sus hermanos cautivos.

Las serpientes más comúnmente mantenidas son adaptables. Algunos son silenciosos, algunos son positivamente secretos, algunos son activos. Algunos son nocturnos, algunos son diurnos. Aunque las serpientes libres pueden deambular ampliamente, se acostumbran más rápidamente a los confines de un terrario. Dale a una serpiente de árbol una percha y barreras visuales, dale a una boa de arena un sustrato a través del cual pueda excavar, o dale a una serpiente de pino una jaula simple con una caja de piel, y es muy probable que prosperen.

Las serpientes cautivas rara vez tienen el espacio para merodear, o la necesidad de hacerlo. En la naturaleza, el merodeo generalmente se realiza en busca de comida, agua, un compañero o un nuevo territorio. En cautiverio, todos menos el último de estos son traídos a la serpiente, y en teoría, dado que cada vez que se limpia a fondo su jaula, se eliminan la mayoría de los rastros de la vida de una serpiente, también se le proporciona constantemente un territorio nuevo, aunque pequeño.

Por ejemplo, para la serpiente de cascabel de madera, una especie venenosa a menudo asociada con regiones montañosas en el noreste de los Estados Unidos, el invierno puede llegar temprano y la primavera puede llegar tarde. Algunos sonajeros de madera pueden hibernar durante más de cinco meses al año, luego pueden simplemente termorregularse silenciosamente en la proximidad de la guarida durante un mes a cada lado de su período de hibernación. Esto deja a la serpiente solo cuatro meses más o menos durante la parte más cálida del año para deambular, alimentarse y reproducirse.

Y deambulan lo hacen. Algunos sonajeros de madera se pueden encontrar a mediados del verano, a una milla o más del sitio del denning. Durante sus andanzas, los sonajeros de madera encuentran y replantean senderos de roedores en los que emboscar a las presas (algunos pueden atrapar solo una o dos ardillas en toda una temporada), ascender a árboles y arbustos bajos, ocasionalmente nadar y hacer otras cosas que se sabe que son parte del patrón de actividad natural de esta especie de serpiente.

¿Cuál es el patrón de actividad para esta misma serpiente en cautiverio? Desde el principio, es evidente que sus meandros se acortarán drásticamente y su búsqueda de alimentos mejorará significativamente. En lugar de tener la latitud de deambular por distancias de una milla o más, el mundo entero de la serpiente se reducirá a un fondo de terrario que probablemente no mida más de 24 por 72 pulgadas (y a menudo es más pequeño). Sin embargo, prosperan en tales condiciones y parecen no mostrar angustia.

Cómo cazan las serpientes

Algunas serpientes cazan activamente en lugar de una emboscada. Entre estos se encuentran los corredores y serpientes americanos. Estas serpientes frecuentan campos viejos y matorrales abiertos donde la visibilidad es relativamente libre de obstáculos. Mientras cazan, sostienen sus cabezas sobre la vegetación circundante (en forma de periscopios) observando el movimiento de la rana, el ratón u otro animal pequeño.
Las especies de serpientes que son cazadoras activas generalmente poseen irritabilidad nerviosa, muerden fácilmente cuando se manejan y pueden ser lentas para aclimatarse al cautiverio. Cuando están enjaulados, los corredores y las serpientes persisten constantemente en escapar y dañarán sus narices al empujar contra los lados de la jaula.

Las acciones y reacciones de estas serpientes en cautiverio son típicas de las serpientes en general. Los cazadores de emboscadas generalmente se callan rápidamente y se aclimatan bien; Los cazadores activos pueden ser más problemáticos.

  • Caza de emboscada. Una gran cantidad de serpientes se esconden parcialmente al lado de un pequeño sendero de animales (encontrado por el olor) en el suelo o en un árbol y emboscan a un animal de presa mientras avanza por lo que probablemente sea un sendero familiar.

    Los animales de presa pueden ser superados de varias maneras. Pueden ser envenenados y liberados para morir, luego arrastrados por la serpiente y comidos (muchas víboras y víboras terrestres utilizan este método de caza). O el animal de presa puede ser envenenado y retenido hasta que muera (las víboras arbóreas procuran presas de esta manera). En tercer lugar, los animales de presa pueden ser capturados y restringidos hasta la muerte, luego tragados, como lo hacen las serpientes de rata y las boas. O, por último, la presa puede ser capturada y tragada mientras está viva, como es el hábito de las serpientes de liga.

  • Caza activa Las serpientes que son cazadoras activas suelen ser especies de rápido movimiento que vigilan y persiguen activamente a sus presas. Además de los corredores y las serpientes ya mencionadas, las serpientes índigo son cazadoras activas. Algunas serpientes combinan los dos métodos de caza, pero lo hacen con un giro. Las serpientes reyes y las serpientes de rata son expertas en emboscar a sus presas, pero también pueden arrastrar a un ratón o lagarto a su lugar de descanso, dominarlo y consumirlo. Las serpientes reyes y las serpientes de leche son particularmente hábiles para encontrar y comer un nido lleno de bebés roedores.
  • Atracción caudal. Algunas especies usan trampas engañosas para atrapar presas. Entre estos se encuentran los juveniles de algunas víboras y muchas boas enanas que tienen una punta de color amarillo brillante a crema. Este color contrasta fuertemente con el color del cuerpo. La estratagema engañosa se denomina señuelo caudal. La serpiente se enrolla, luego se eleva y retorce sinuosamente la punta amarilla cerca de la cabeza. Un lagarto o rana hambriento, aparentemente creyendo que la cola que se mueve como una oruga o gusano suculento, se acerca y se convierte en la comida para la serpiente.

    Las víboras y algunas boas y pitones tienen fosas faciales o labiales (labiales) receptivas al calor que les permiten golpear con precisión a las presas de sangre caliente incluso en ausencia de luz.

  • Escaladores y Madrigueras

    Muchas serpientes trepan fácilmente. Algunos son principalmente arbóreos, como las serpientes de rata verde de cola roja y las serpientes de rata tigre, y generalmente se ven en los árboles, pero descienden con bastante frecuencia e incluso se pueden encontrar enrollados en el suelo en áreas apartadas. Están en casa en cualquier hábitat. Muchos son persistentemente arbóreos, como la pitón verde y la boa esmeralda. Raramente descienden y, aunque no son incómodos cuando están en el suelo, obviamente están mucho más cómodos cuando están en el aire. Muchas de estas especies arbóreas persistentes tienen una cola fuertemente prensil. Muchas de las serpientes arbóreas muerden tan persistentemente como trepan.

    Las serpientes arbóreas deben alojarse en terrarios orientados verticalmente con perchas horizontales fijadas en varios niveles, pero especialmente cerca de la parte superior de la jaula. Use perchas naturales (manzanita, cítricos u otra madera dura), pero muchos aficionados proporcionan perchas de PVC. No creemos que las perchas de PVC proporcionen la tracción natural que muchas serpientes arbóreas requieren para sentirse seguras. Muchas de estas especies arbóreas tienen hermosos colores, y aunque muchas no son fácilmente manejables, hacen una hermosa exhibición en un terrario plantado con plantas de vid en cascada.

    En el otro extremo están las serpientes fosforiales, serpientes que se entierran. Algunos ejemplos de estos son las populares boas de arena y las serpientes de arena raramente mantenidas. Otras serpientes (como las muchas razas de la serpiente de leche) también se entierran, pero están algo menos modificadas para hacerlo.

    Las verdaderas excavadoras, las serpientes con mandíbulas inferiores avellanados, pueden mantenerse con un sustrato de arena fina. Las serpientes de leche y otras especies menos especializadas se mantienen mejor en un sustrato que no entrará en la boca y las fosas nasales. Un sustrato de hojas caídas, virutas de álamo temblón, mantillo de corteza de ciprés o material suelto similar permitirá que las serpientes permanezcan ocultas de forma segura debajo de la superficie. Siempre que se proporcione una caja de escondite u otra área de reclusión, estas serpientes menos especializadas pueden incluso mantenerse en un periódico o sustrato ondulado enrollado.